Browsed by
Tagg: Psykisk ohälsa

Sköldpaddor hela vägen ner – John Green

Sköldpaddor hela vägen ner – John Green

Ni som har läst något av den amerikanske författaren John Green innan, vet att hans berättelser alltid brukar innehålla samma sorts komponent: komplicerad tonårskärlek där något på ett eller annat sätt alltid står i vägen för karaktärernas relation. Det här är något som även återfinns i hans nya ungdomsroman Sköldpaddor hela vägen ner, vilket är en direktöversättning från originaltiteln Turtles All the Way Down. Här får läsaren möta protagonisten Aza Holmes, aka Holmsey, som fysiskt och utåt sett tillbringar sina dagar i skolan eller på Applebee’s med sin bästa vän Daisy eller hemma i soffan med sin mamma. Men inuti hennes huvud utspelar sig en monolog om vilka bakterier som hela tiden riskerar att göra henne dödligt sjuk  – vilket orsakar en irrationell rädsla som upptar och styr hela hennes vardag. Basala ting som beröring av andra människor och att äta en vanlig måltid kan leda till en evighetslång spiral av negativa tankar och grav ångest.

Trots att Aza är väl medveten om hur olika situationer och relationer påverkas av hennes psykiska status, skapar hennes OCD mer problem än hon faktiskt kunnat ana. Särskilt uppmärksam på det blir hon när hon träffar Davies, en kille som hon spenderade en hel del tid med för flera år sedan då de båda deltog på ett läger för barn som förlorat en förälder. Davies förmögna pappa har försvunnit, och när det framkommer att hittelönen består av mer pengar än Aza och Daisy någonsin har sett, bestämmer de sig för att försöka hitta ledtrådar om vart han kan ha tagit vägen. Men när relationen till Davies utvecklas till mer än till att bara vara bekanta och till och med goda vänner, blir Aza tvungen att se sina demoner i vitögat. 

I den här romaner finns ett visst sentimentalt drag vilket har kommit att bli Greens signum, och trots att författaren till en början centrerar berättelsen kring det mystiskt försvinnandet, så utgör det endast en liten del av historien och blir till sist endast en sidohistoria. Vilket till viss del känns som vilseledning och kan därför vara en besvikelse för den som hade hoppats på en spännande deckare för unga. Istället riktar författaren strålkastarna mot tonårsflickan Aza och historiens blir istället till att handla om psykisk ohälsa hos unga. Då det sker med ett inifrånperspektiv får läsaren ta del av hur sjukdomen yttrar sig genom tvångstankar och den avsky Aza känner inför dessa, men ändå inte kan stå emot. Den viljekamp som hon hela tiden förlorar förstärks i texten genom dialog mellan sjukdomens röst och den friska rösten. Här är ett exempel hämtat från när Aza befinner sig på sjukhuset efter att ha varit med i en bilolycka, och hur det som hon beskriver som ”namnlös och formlös demon” tar över hennes tankar. Den här gången handlar det återigen om den farliga men extremt ovanliga bakterien C. Difficile, och hur hon måste förhindra att smittas genom att dricka alkogel: 

Ser flaskan med alkogel som hänger på väggen bredvid dörren. Det är enda sättet det är ju löjligt om det fungerar skulle alkoholister vara friskat i världen du ska bara sterilisera händerna och munnen snälla tänk för helvete på något annat upp med dig JAG HATAR ATT VARA FAST INUTI DIG du är jag nej det är jag inte jo det är du nej det är jag inte du vill må bättre du vet hur du ska må bättre jag kommer bara att kräkas du kommer att bli ren du kommer att bli säker […] (sid.235)

Det är inte ofta medvetandeström inom en och samma individ förekommer i ungdomslitteratur, kanske för att det är ett avancerat berättargrepp som kräver mer av läsaren. Det här löser Green genom att föra in det språkdraget så ofta att det inte stör flytet i läsningen, men att man ändå förstår sjukdomens problematik. Sköldpaddor hela vägen ner är en roman som växer och blir starkare ju längre in i berättelsen man kommer, och det är definitivt en bok att rekommendera både till den som vill ha en typisk John Green-bok och till den som söker en skönlitterär text med djupare innebörd.

Boken hittar du bland annat på Adlibris och Bokus

Sköldpaddor hela vägen ner Bokomslag Sköldpaddor hela vägen ner
John Green
Ungdomsroman
Bonnier Carlsen
2017-11-01
292
Unga vuxna

Sköldpaddor hela vägen ner är en roman som växer och blir starkare ju längre in i berättelsen man kommer, och det är definitivt en bok att rekommendera både till den som vill ha en typisk John Green-bok och till den som söker en skönlitterär text med djupare innebörd.

För att väcka hon som drömmer – Johanna Nilsson

För att väcka hon som drömmer – Johanna Nilsson

Svåra ämnen så som psykisk ohälsa, utanförskap, ensamhet och ätstörningar har kommit att bli signifikativt för författaren Johanna Nilssons romaner. Förra året utkom Om hundra dagar ska jag dö så satans vackert att du vill följa med, där hon tar upp självmord – ett ämne som borde behandlas mer inom barn- och ungdomslitteraturen. Genom sina berättelser för Nilsson många utsattas röst, och därför är hennes författarskap så otroligt betydelsefullt och viktigt.

I För att väcka hon som drömmer är sjukdom, religiös tro, tvångssyndrom och självskadebeteende i fokus när tonårsflickan Josefin försöker rädda sin cancersjuka mamma genom att svälta sig själv. För Josefin handlar ätstörningen därför inte om att bli smal, utan istället om en stark gudstro och övertygelse om att hon genom att offra sig själv, så som Jesus gjorde, kan få sin mamma frisk. Hon skadar även sig själv på andra sätt; till exempel genom att slå in en spik i sin ena handflata. Det religiösa är inte något nytt påfund, utan är en naturlig del av hennes liv då hennes familj är en del av Frikyrkans församling, där medlemmarna träffas regelbundet och är som en stor troende familj.

Berättelsen sträcker sig över tio månader under vad som kan vara sent 80-tal eller tidigt 90-tal, och tar sin början i juni månad då mamman får sitt cancerbesked och därefter hamnar i halvkoma på grund av en allergisk reaktion mot medicinen. Platsen där historien äger rum är Borlänge i Dalarna, en stad som för mig är välkänd vilket innebär att jag inte behöver bygga de imaginära världar man annars skapar när man får en okänd plats beskriven för sig.

Berättaren är opersonlig och begränsat allvetande och ger oss nära beskrivningar om Josefins mentala och fysiska tillstånd. Förutom att tampas med religiösa frågor har hon även andra mer  ”vanliga” tonårsproblem; så som kärleksbekymmer, den komplicerade relationen till den frånvarande pappan, ensamheten och ängslan över att inte duga och räcka till. Som protagonist är hon naiv och världsfrånvänd, och hennes tankar och beteenden kan te sig besynnerliga och främmande för någon som inte kan relatera till den religiösa självuppoffringen. Som en röd tråd genom texten finns en allmängiltig frågeställning som människan har grubblat över i alla tider: vem styr över våra liv och våran död – finns det en Gud, och kan denne i sådana fall höra den enskilda människans rop på hjälp?

Texten utgörs av en cirkelberättelse där början och slutet binds ihop genom att skildra två till synes likadana scener: Josefin i trädgården i sina ljusblå pyjamasbyxor med lila små blommor som betraktar stjärnhimlen. Vid den inledande scenen vacklar Josefin i sin tro, då Gud inte har gett henne något tecken på att hört hennes rop på hjälp. Den sista och avslutande scenen inträffar tio månader senare, när mamman är på bättringsvägen och har fått komma hem igen. Inom Josefin finns nu ett lugn som inte funnits där innan, hon är befriad från tvångstankarna och känslan av att sjunka ner i ett djupt träsk om hon inte utför vissa ritualer vilket hör ihop med Josefins självuppoffrande och mammans plötsliga tillfrisknande. Kan man då tolka berättelsens upplösning och slut som att författarens intention är att de kausala sambanden möjliggör för Guds eventuella existens? Ja delvis, och då tolkningar alltid är individuella så det finns inget givet svar på frågan. Själv tolkar jag istället texten tvärtom; som att Nilsson kritiserar religiösa samfund och hur en ung människa formas av den sociala kontext hon befinner sig i, utan att själv ha gjort ett aktivt val.

Men som sagt, läsning av skönlitteratur är alltid en subjektiv upplevelse och det här är endast min tolkning av en text som gjorde mig både frustrerad, arg och ledsen: men som ändå mest av allt fick mig att reflektera över sådant som jag vanligtvis inte brukar ägna en tanke åt. Det här gör såklart Nilssons text originell, men jag kan ändå inte undgå att tänka på hur berättelsen hade kunnat utvecklats om mamman trots allt dött, och Josefins ”Plan” därmed inte fungerat. Om man går tillbaka till tanken om orsakssamband så skulle den versionen vara mer intressant och tankeväckande ur ett filosofiskt perspektiv, då Josefin inte riktigt får en chans att ifrågasätta och tänka kritiskt. För att väcka hon som drömmer har ändå komponenter som gör att den fungerar – mycket tack vare berättelsestrukturen – och därför kan läsas med behållning.

Boken hittar du på Adlibris och Bokus.

För att väcka hon som drömmer Bokomslag För att väcka hon som drömmer
Johanna Nilsson
Ungdomsroman
Rabén & Sjögren
2017-08-18
335
12-15 år

Johanna Nilsson är en mästare på att skriva om svåra ämnen för unga, och här väver hon samman religion, tro, självuppoffrande, kärlek, vänskap, utanförskap och ensamhet i en cirkelberättelse som är både originell och tankeväckande.