Browsed by
Tagg: kriminalitet

The Hate U Give – Angie Thomas

The Hate U Give – Angie Thomas

Tänk dig att du bevittnar mordet på din barndomsvän; hur någon som du träffat varje dag under din uppväxt och som är som en bror för dig blir skjuten bakifrån och sedan dör med huvudet i ditt knä. Tänkt dig att du sedan inte vågar berätta om det av rädsla för vad som skulle kunna hända med dig själv och din familj, och med andra i området där du bor. Det här är ett scenario som blir till verklighet för huvudkaraktären Starr i Angie Thomas ungdomsroman The Hate U Give, och som läsare känner man själv den ambivalens som hon brottas med genom hela berättelsen: ska hon vittna mot den polis som sköt Khalil till döds helt oprovocerat och därmed stå upp för inte bara sin vän utan även för den fattiga förort där hon bor – även om det innebär vissa risker? Eller ska hon vara tyst och därmed riskera att reta upp de som vill ha rättvisa och upprättelse för Khalil och andra som fallit offer för polisbrutaliteten mot svarta?

Situationen blir inte lättare av att Starr genomgår en identitetskris som beror på att hon är tvungen att vara en sorts person på den dyra privatskola som hon går på där hon är den ena av endast två svarta elever, och en annan hemma i den svarta förorten där kriminalitet och fattigdom är dominerande. Det här med att tillhöra olika kulturer och gemenskaper och hur man förväntas uppträda i vissa sammanhang och situationer är ett spår som författaren leder in oss på redan från början, vävs smidigt in för att skapa berättelsens centralmotiv.  För rasism och utanförskap är utan tvekan bokens givna tema; och Thomas lyckas väldigt väl med att skriva en berättelse som är politisk och fylld med aggression och kritik mot polisstaten och på den strukturella rasism som finns i samhället, samtidigt som den behandlar klassiska ämnen så som familje- och vänskapsrelationer, kärlek och vad det innebär att vara ung men även hur sorg – speciellt undantryckt sådan – kan yttra sig.

Men om jag endast fick beskriva vad The Hate U Give handlar om med ett enda ord så skulle det ändå vara ”mod”: att våga tro på den enskilda människans förmåga att förändra, och trots att rädslan är så stark att den tar över hela ens tillvaro ändå ha modet att använda sin röst för att göra sig hörd. Om jag istället fick använda en hel mening för att ge uttryck för hur jag känner inför den här boken så skulle det vara: ”den kanske mest välskrivna, tankeväckande och helt enkelt bästa ungdomsromanen som jag någonsin har läst!”

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus.

The Hate U Give Bokomslag The Hate U Give
Angie Thomas
Ungdomsroman
Natur & Kultur
2017-09-04
446
Unga vuxna

En av de bästa ungdomsromaner som jag har läst, och en av de viktigaste!

Angie Thomas har en förmåga att skriva aggressivt och politiskt, och skildra scener som får det att göra ont ända i i själen - men samtidigt väva in stråk av värme, humor och glädje. Helt enkelt en fantastisk bok!

Grymheten – Scott Bergstrom

Grymheten – Scott Bergstrom

Scott Bergstroms debutroman Grymheten för unga vuxna har blivit rejält hypad; filmrättigheterna har redan säkrats av Paramount och sedan den publicerades på originalspråket engelska den 7 februari har den översatts till över 20 språk. Det här är första delen i en serie, hur många delar det blir är ännu oklart. På hemsidan för boken beskrivs den som en actionspäckad roman som är som en blandning av Taken, The Bourne Identity och The Girl with the Dragon Tattoo.

Och ja, det är verkligen en fartfylld berättelse från början till slut med en ung kvinnlig protagonist som inte väjer för de mest skrämmande situationer, och precis som Lisbeth Salander använder hon sin intelligens för att nå sitt mål. I Grymheten är Gwendolyn Bloom dottern till en kidnappad diplomat, som tar saken i egna händer då FBI lägger ner sökandet. Med viss hjälp tar hon sig med falsk identitet till Europa där spåren leder henne till den farliga undre världen. Det blir en jakt på inte bara en försvunnen far, utan även på svar om vem han egentligen är.

Som läsare dras man omedelbart in i berättelsen, och man får redan i de första två kapitlen klart för sig att Gwendolyn inte liknar sina vanliga klasskamrater. På grund av faderns arbete har hon bott i flera olika länder, och hon talar därför franska, ryska och tyska flytande, och det kringresande livet har gett henne erfarenheter som de andra i hennes ålder saknar, och hon har andra värderingar än de andra eleverna på den prestigefyllda privatskolan Danton. Just därför kallar Gwendolyn sig själv för främlingen och outsidern, och det är något älskvärt med den här sortens protagonister – de annorlunda, nördiga, självständiga, de som trotsar normen. Men det finns trots det här något som gör att hon inte känns riktigt trovärdig som en sjuttonårig karaktär; hon är för orädd, brutal och kallsinnig, för smart och för bra på att klara sig helt ensam i en så farlig miljö. Istället för att skildras som den tonåring hon faktiskt är, skildras hon istället som vuxen i sitt sätt att tänka, känna och handla. Dock är historien som sådan originell då man främst hittar den här sortens berättelser i vuxenlitteratur, och trots att berättelsen brister i vissa hänseenden har den stor potential att utvecklas och bli ännu bättre i kommande böcker.

Den har främst två viktiga ingredienser som den till en bra spänningsroman: drivet och det svåra problemet som protagonisten står inför; något som måste lösas inom en viss tidsram med en okänd fiende som ständigt hot. Det här gör att Bergstrom lyckas hålla intresset för historien genom hela boken, trots att det i vissa scener blir ganska klichéartat och störande när Gwendolyn utmålas som någon sorts krigarmaskin som dessutom innehar alla de attribut som kvinna ska ha för att vara attraktiv.

Det har varit ganska mycket skriverier i USA kring Scott Bergstrom och hans debutbok, då han kritiserade litteratur för unga vuxna för att inte vara tillräckligt moraliskt komplicerade. Han sade sig vilja ändra på det här genom att ge ut en egen bok med konflikter som utspelar sig utanför den vanliga high school-miljön. Många har reagerat på hans uttalande med ilska och irritation, och läsare av Young Adult Literature har skrivit inlägg på sociala medier med hashtaggen #MorallyComplicatedYA, där de listar böcker för unga som visst är moraliskt komplicerade.

Efter att ha läst Grymheten som är riktad till unga vuxna, känns hans påstående olustigt. Den kritik han ger den genre som han själv valt att skriva inom gör att han känns inte bara okunnig om den målgrupp han skriver om och för, utan även om ungdomslitteraturen som sådan. För även om det här är en spännande och berättartekniskt bra bok, så är den inte på något sätt unik inom genren.

Då en litterär text alltid ska stå skild från författaren och bedömas därefter, påverkar Bergströms uttalande inte min recension. Diskussioner som den här är istället en möjlighet att reflektera över texten på ett sätt som man kanske inte hade gjort annars, utan att man för den delen behöver ändra åsikt om verket.

Det ska bli väldigt intressant att se hur berättelsen om Gwendolyn Bloom utvecklar sig i kommande böcker!

Boken hittar du på Adlibris och Bokus.

Grymheten Bokomslag Grymheten
Gwendolyn Bloom
Scott Bergstrom
Ungdomsroman
B Wahlströms
2017-08-28
423
Unga vuxna

Gwendolyn Bloom är dotter till en diplomat som försvinner spårlöst under en tjänsteresa. När FBI inte kan göra mer tar hon saken i egna händer; vilket visar sig bli en farlig resa rakt i fiendes territorium.

Grymheten är en actionladdad roman för unga vuxna, som trots en del brister i gestaltningen lyckas med att hålla intresset för handlingen genom hela boken. Den starka kvinnlig karaktären som inte drar sig för att begå brutala handlingar för att nå sitt mål liknar på det sättet Stieg Larssons antihjälte Lisbeth Salander.

Min bror monstret – Mårten Sandén

Min bror monstret – Mårten Sandén

Min bror monstret av Mårten Sandén handlar om 15-årige Benjamin; som på grund av att han är smal och kort kallas för Syrsan. Hans bror, som har en funktionsnedsättning och är döv, är istället hans raka motsats; stor och grov med armar som stockar. Han å sin sida kallas för Monstret av alla som inte känner honom. Man får aldrig veta vad brodern egentligen heter, för Benjamin som är berättelsens jag-berättare benämner honom endast som ”min bror”. Uppenbart är i alla fall att broderns utseende skrämmer andra, vilket bidrar till att människor tror sig veta exakt hur han är som person; att han är precis det monster de uppkallat honom efter. Men inget kunde vara mer fel. Istället är det situationen de båda bröderna sitter i, samt Benjamins desperata försök att ta sig ur den som gör att Benjamin gör allt han kan för att få brodern att verka skrämmande och hotfull inför de personer som är deras biljett ut ur den verklighet de lever i. En verklighet som består av en en död mamma, en kriminell pappa som inte är närvarande, brist på mat och kläder. Bristen på omsorg från pappan gör att Benjamin är den som tar hand om brodern; tar honom till hans arbetsplats, hämtar honom, handlar och lagar mat och nattar honom på kvällen. Hans egen skolgång existerar knappt, även om han alltid är noga med att gå dit varje dag. För att kunna ta hand om sig själv och sin bror måste han få in pengar på något sätt, och eftersom han växt upp i den kriminella miljön är det just där han hittar sin lösning; nämligen genom att låta brodern agera livvakt åt Snake, den undre världens uppkomling. Det finns en hake dock.”Monstret” är inget monster som Snake tror, utan vill helst leka med sin lekdsaksbondgård och äta glass, och därför är det en tidsfråga innan sanningen upptäcks.

Det som gör den här berättelsen läsvärd är författarens förmåga att driva handlingen framåt på ett suggestivt sätt som får det att krypa under skinnet. Samtidigt är Benjamin som berättare väldigt trovärdig. Detta främst för att författaren låter handlingen kretsa kring de för Benjamin viktigaste sakerna i hans liv– så som att ta hand om brodern, ordna mat till dem, och intresset för kassörskan Lydia. Det är femtonåringens perspektiv; nuet men även drömmar om en annan tillvaro på en annan plats – även att han inte har verktygen att praktiskt lösa hur han ska ta sig dit känns realistiskt, då en femtonåring säkerligen inte har dessa kunskaper, alla fall inte om man lever ett isolerat liv där dagarna går ut på att fixa pengar för att kunna äta sig mätt. Men här finns även det komplexa i de val Benjamin gör: i att behöva utsätta sin bror för fara för att de ska kunna äta sig mätta, och för att ha en chans att ta dem till den där andra lyckligare platsen.

Att de andra karaktärerna får stå tillbaka när det kommer till personlighetsskildringar och inre liv är därför rent berättartekniskt ett bra sätt att göra fokaliseringen av Benjamin mer trovärdig; det vill säga att bättre kunna se verkligheten ur ur hans synvinkel.

Berättelsens styrka ligger även i hur författaren skildrar den utsatthet som pojkarna lever i, och hur subtilt detta sker. Genom att använda Benjamins perspektiv blir den inte det mest uttalande i berättelsen, utan istället finns den där under ytan som ständigt närvarande under läsningens gång. För även om man som läsare betraktar Benjamin som en handlingskraftig kille som klarar att ta hand om både sig själv och sin bror, är han samtidigt bara en ensam pojke som inte har några andra val än att växa upp alldeles för fort i en allt annat än barnvänlig miljö.

Både karaktärerna och stämningen kommer att följa med mig en lång tid framöver, och jag kommer att återkomma till frågan hur det egentligen gick för Benjamin och hans bror, samt för Lydia. För även om man inte får veta mycket om henne som person i texten, så finns det väldigt mycket skrivet mellan raderna och på det sättet Benjamin betraktar henne.

Det är en mörk och tragisk historia, men ändock finns det en glimt av något annat – en väg som leder ur eländet till den plats Benjamin drömt om under hela berättelsens gång.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus

Min bror monstret Bokomslag Min bror monstret
Mårten Sandén
Ungdomsroman
Rabén & Sjögren
2016-09-16
172
12-15 år

En ungdomsroman om utsatthet och hur det är att behöva växa upp för fort, och därmed behöva göra de svåraste av val.

Oktober är den kallaste månaden – Christoffer Carlsson

Oktober är den kallaste månaden – Christoffer Carlsson

Christoffer Carlsson debuterar med sin första ungdomsroman som är en blandning mellan deckare och spänningsroman. Det är en roman som letar sig in under skinnet på läsaren, och vars stämning stannar kvar hos en länge.

Redan på den första sidan kastas man in i berättelsens centralpunkt; det som är kärnan och det som allt kretsar kring – Vegas bror är försvunnen och polisen letar efter honom. Det gör även Vega, för hon vet varför han är borta och är orolig. Hon vet, för hon var där den där kvällen då ett brott begicks – och även om hon är oskyldig till det inträffade känner hon sig ändå som en medbrottsling.

Det som gör den är romanen till en läsupplevelse är inte själva brottet som sådant, och inte heller själva upplösningen – utan för mig handlar det istället om miljön och stämningen i boken. Författaren lyckas skildra den lilla bygden och dess människor på ett utmärkt sätt; hur människor i byar liksom i större samhällen delas upp och rangordnas hierarkiskt – de som är utanför i det stora samhället blir även socialt utanför i byn och hamnar för sig själva där låg utbildningsnivå, arbetslöshet och för mycket alkohol verkar vara det livsöde som ärvs från generation till generation precis på samma sätt som husen går i arv.

Det är som ett eget land som man får beträda med hjälp av Carlssons suggestiva prosa där stämningen är mörk och melankolisk. Det narratologiska blir nästan filmiskt och man ser den magra ensamma tonårsflickan Vega framför sig, stretande på en gammal cykel, vandrandes i skogen och ensam i det stora slitna huset; ständigt i rörelse för att hitta sin bror. Den enda som verkligen betyder något för henne. Den som hon kan ljuga för och skydda trots att det äventyrar hennes egen framtid.

Trots misären och den totala avsaknaden av hopp i den här berättelsen, vill jag bara läsa mer. Jag vet inte varför jag dras till just sådana här berättelser, kanske är det just det att livet i sig inte alltid är ljust, vackert och lyckligt (tvärt om väldigt sällan!) och att sådana berättelser därför gör mig helt ointresserad. För det är väl det som är litteraturens storhet – att den har en förmåga att skildra människors olika perspektiv och upplevelser, och att man som läsare därmed kan få förståelse för olika levnadssätt.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus

Oktober är den kallaste månaden Bokomslag Oktober är den kallaste månaden
Christoffer Carlsson
Ungdomsroman
Gilla Böcker
2016-08-31
185
Unga vuxna

En stark spänningsberättelse om ett brott som begås i en enslig landsbygd, men även en berättelse om socialt arv och familjerelationer hur det påverkar oss människor.