Browsed by
Tagg: England

Poppy Pym & den förhäxade pjäsen – Laura Wood

Poppy Pym & den förhäxade pjäsen – Laura Wood

Poppy Pym och den förhäxade pjäsen är uppföljaren till den första boken om den trapetssvingande flickan Poppy; vars titel är Poppy Pym och Faraos förbannelse (2016). Författaren är den brittiska litteraturvetaren Laura Wood, och böckerna om Poppy har gjort succé både i England och internationellt, och man kan lätt förstå varför. Poppy är föräldralös och har växt upp i ett cirkuskollektiv, men går nu på den anrika privatskolan Saint Smithens, där hon tillsammans med sina bästa vänner Ingrid och Kip gör mycket annat än att bara göra läxor – som att lösa mystiska brott till exempel!

Precis som i den första boken är hela handlingen mestadels förlagd på skolan och dess område, förutom i början när en utflykt till den närmaste orten Brimwell går av stapeln, där också den första i raden av mystiska saker händer. Titeln på boken avslöjar att det handlar om en teaterpjäs som är förhäxad, och inte vilken pjäs som helst utan elevernas uppsättning av Shakespeares Macbeth; som är känd för att föra olycka med sig. Och olyckor, det drabbar verkligen teatersällskapet vid provspelningarna – så som bränder, matförgiftning, och spöken som skräms.

Wood lägger upp texten på samma sätt som i sin förra bok; och man skulle kunna säga att det enda som är utbytt är att det den här gången handlar om en teaterpjäs istället för en egyptisk utställning. Miljön är densamma, de karaktärer som är misstänkta innehar liknande attribut och kan beskrivas som arketyper: den goda, den giriga, den självupptagna, den snygge, den stränga och så vidare. Därmed får man precis det man förväntar sig av berättelsen, utan några överraskningar. Det här behöver för den delen inte vara något negativt, utan tvärtom så är det främst igenkänning som gör att barn fastnar för en viss typ av serier och även har lättare att förstå texten.

Wood är skicklig på att bygga upp spänningen samtidigt som hon får med sig läsaren i att lösa de olika mysterierna genom så kallade ”planteringar”, det vill säga att en för stunden oviktig detalj eller karaktär senare visar sig ha stor betydelse för händelseförloppet och handlingens lösning.

Vid läsningen av den första boken reagerade jag på den intertextuella kopplingen till främst Harry Potter-böckerna, och ansåg att likheterna rent karaktärsmässigt var för många även om berättelsen som sådan är unik. Men jag måste få ändra mig lite, för karaktärssammansättningen är onekligen ett lyckat koncept. Det som tilltalar mest med böckerna om Poppy Pym är kanske deras förmåga att både vara roliga och spännande, och att de kan läsas och ge behållning för både den yngre och äldre läsaren. Poppy som karaktär går helt enkelt inte att ogilla, för vem kan stå emot hennes humor, värme, totala avsaknad av förnuft och känsla – och inte minst av allt hennes klipskhet som leder till att ohederliga och oärliga brottslingar kan gripas!

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus.

Läs gärna min recension av Poppy Pym och Faraos förbannelse.

Poppy Pym & den förhäxade pjäsen (Poppy Pym & the Double Jinx) Bokomslag Poppy Pym & den förhäxade pjäsen (Poppy Pym & the Double Jinx)
Poppy Pym (del 2)
Laura Wood
Barnroman
Modernista
2017-06-07
304
9-12 år

Äntligen är den trapetssvingande flickan Poppy Pym tillbaka! Ännu en gång får vi bevittna hennes totala avsaknad av förnuft och känsla, och ännu en gång får vi vara med och lösa ett brott som har begåtts! Den här gången handlar det om en teaterpjäs som tycks vara förhäxad, och Poppy och hennes vänner hamnar återigen i farliga situationer.

Lögnernas träd – Frances Hardinger

Lögnernas träd – Frances Hardinger

När historien tar sin början är familjen Sunderly på väg mot sitt nya hem på den isolerade ön Vale, först i båt och sedan i hästvagn. Det spöregnar och är kallt vilket gör resan besvärlig – vilket symboliserar den situation de befinner sig i. Flytten är inte frivillig, utan är istället en flykt från hemstaden Kent, där elaka rykten florerar om att familjefadern tillika pastorn tillika vetenskapsmannen Erasmus vetenskapliga fynd varit falska, vilket har gjort det omöjligt för dem att stanna kvar. Det visar sig snart att öborna inte heller vill ha med familjen Sunderly att göra, vilket demonstreras tydligt genom ignorans och baktaleri.

Historien utspelar sig under den viktorianska eran, då kvinnor sågs som mindre intelligenta och vars enda syfte var att vara en så kallad ”Angel in the House”; en vacker hustru förvisad till hemmets vrå  där de skulle behaga och tjäna sin make. Bokens protagonist Faith är 14 år och vill inget hellre än att få slippa bli som sin mor. Istället vill hon kunna använda det skarpa intellekt som hon vet att hon har, och läser därför allt hon kan komma över för att få en möjlighet anskaffa sig den kunskap och den information som hon på grund av sitt kön inte har tillträde till.

Det är inte bara skandalen och hur den påverkar familjens liv som leder till en oundviklig katastrof – Erasmus är nämligen insnärjd i något mycket större, som kan leda till fara för inte bara honom själv utan även för Faith.

Hardinge har skapat en driven och originell berättelse där fantasi och historia förs ihop på ett skickligt sätt. Just kvinnans situation på den tiden är ett starkt tema i boken, men även människans lystnad och habegär, samt hur till synes små och oskyldiga lögner kan växa och skapa stor skada.

Trots att Lögneras träd är en både välskriven och intressant bok så kommer jag aldrig riktigt in i texten; vilket kan bero på att den emellanåt känns otroligt seg och innehållslös – det är en lång startsträcka innan man kommer fram till de partier som sätter fart på handlingen och därmed spänningen. Men inte ens då lyckas den dra in mig helt, och i det stora hela blir det tyvärr en ganska trist läsupplevelse.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus.

Lögnernas träd (The Lie Tree) Bokomslag Lögnernas träd (The Lie Tree)
Frances Hardinge
Ungdomsroman
B Wahlströms
2017-01-27
401
12-15 år

En bok som innehåller både historia och fantasi, men som trots att den är både mångbottnad och har en intressant vinkling känns ganska trögläst.

I djupt vatten – Paula Hawkins

I djupt vatten – Paula Hawkins

Handlingen i Paula Hawkins senaste spänningsroman utspelar sig i Beckford, på den Engelska landsbygden. När Jules Abbott storasyster Nel hittas död återvänder hon till byn där hon växte upp, och som hon svor på att aldrig komma tillbaka till. Varken Jules eller Nels femtonåriga dotter Lena tror att Nel tagit sitt liv genom att ha hoppat i floden, vilket är det spår polisen är inne på. Bara ett par månader tidigare hittades Lenas bästa vän drunknad i floden, och flera andra kvinnor har under historiens gång dött på samma plats, bland annat poliskommissarien Seans mor som även hon antogs ha tagit sitt liv. Boken innehåller inte mindre än nio olika karaktärer, som alla tillägnas partier där berättelsen skildras ur deras perspektiv (elva om man räknar med de korta sekvenser som tecknar kvinnoödena vid Häxdammen); allt från familjemedlemmar till grannar. Men det är endast fem av dessa vars berättarröst är i jag-form; viket gör att man får följa med i de tankegångar som är av mest betydelse för upplösningen, och istället inte komma så nära inpå vissa av de karaktärer som är misstänkta, vilket av förklarliga skäl gör det svårare att lista ut vem av dem som är den skyldiga. Det här gör att berättelsen även byter spår väldigt ofta, vilket bygger upp spänningen.

Samtidigt blir det en alldeles för lång och snårig väg för att komma fram till sanningen om de olika kvinnornas död, och alla synvinkelskiftningarna gör att det tar tid att få koll på vem som är vem, vilket blir ännu svårare då man aldrig lyckas komma någon karaktär riktigt nära, inte ens de personliga berättarna. Även om berättelsen känns lovande till en början, med floden och dess historia och dragningskraft, och de tänkbara motiv som olika karaktärer har för att bli av med dessa kvinnor – blir det trots en spänningsuppbyggnad ingen tvist i historien och den känns istället ganska platt och förutsägbar. De små ledtrådar som Hawkins placerar ut i texten för att känns inte utmanande och löses på en gång, vilket gör att berättelsen förlorar sin kulmen samt att upplösningen faller platt.

Trots allt innehåller boken stråk som gör den intressant, nämligen den koppling som finns mellan mäns våld mot kvinnor genom historiens gång– hur de alltid tagit och fortfarande tar sig makten att bedöma, döma och döda de kvinnor som de anser vara ”besvärliga”. Även om det här motivet löper genom hela berättelsen så känns det spretigt och osammanhängande, och Hawkins hade istället vunnit på att göra den röda tråden mer sammanhållen och tydligt.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus.

I djupt vatten (Into the Water) Bokomslag I djupt vatten (Into the Water)
Paula Hawkins
Roman
Massolit
2017-05-12
431
Vuxna

Författaren till boksuccén Kvinnan på tåget är tillbaka med ännu spänningsroman. Händelserna utspelar sig i en by på landsbygden i England, där först en tonårig flicka och sedan en ensamstående mamma hittas döda i floden. Floden bär på mörka hemligheter, vilka snart kommer att komma upp till ytan.

Charlotte Brontë

Charlotte Brontë

I dag den 21 april är det 201 år sedan den engelska författaren Charlotte Brontë föddes. Hon hade fem syskon, bland dem Emma och Anne som också skrev romaner. Familjen bodde i Thornton, West Riding of Yorkshire men då modern dog tidigt skickades Charlotte och hennes systrar till en flickskola i Lancashire. Skolans dåliga skick ledde till att två av hennes äldre systrar dog av tuberkulos, och Charlotte framhöll att det var skolan som var orsaken till hennes dåliga hälsa. Vistelsen där fungerade som inspiration i hennes skrivande, och figurerar bland annat i Jane Eyre. Just Jane Eyre blev en enorm succé när den gavs ut 1847, under pesudonymen Currer Bell. Romanen bröt ny mark, då det var det första skönlitterära verket med en kvinnlig protagonist där berättelsen var skriven ur en kvinnas perspektiv. Charlotte Brontë dog endast 38 år gammal, på grund av graviditetskomplikationer.

 

Tiger Svensson och den hemliga katten

Tiger Svensson och den hemliga katten

Den här boken handlar om Tiger som är i 9-års åldern. Det hon älskar mest är tigrar, och förutom att ha kläder som är tigerrandiga så gillar hon mest att vara hemma och rita tigrar. Hon är till och med döpt efter tigern!

När boken börjar är det sommarlov, och hon ska åka till sin mormor som hon inte har sett sedan hon var bebis, då hon har bott i Afrika där hon har tagit hand om vilda djur. Hennes mormor har köpt ett minst sagt stort hus ute på landet som är helt fantastiskt, men då det måste renoveras så kan de inte bo där. Istället får de bo i ett tält i den tillhörande trädgården.

Snart dyker ännu en till gäst upp, vilket visar sig vara en vårtsvinsunge som Tiger döper till Måndag – detta enligt henne själv för att måndag är början på veckan och hennes vistelse där är början på något nytt. Tiger gillar inte Måndag till en början; hon tycker att hon är ful och lortig och så får hon bo i köket meden hon och hennes mormor måste bo i ett tält. Men när hon får lära känna henne mer och får veta att hon inte har någon familj så tycker hon synd om henne och ger henne en chans vilket utvecklar sig till en fin vänskap mellan djur och människa. Hon blir även vän med grannpojken Tom, och tillsammans får de uppdraget att lära Måndag att bygga bo och att dricka vatten ur en skål.

Men vem är då katten på framsidan av boken, som även får vara med i titeln?

Det är en vit katt som plötsligt en dag bara befinner sig i huset, jamandes så högt och konstigt att barnen tror att det är ett monster i huset. Det är som att katten hör hemma där på ett naturligt sätt, och precis som katter brukar göra bestämt hon sig för att hon ska bo med dem och vara en del av familjen.

Men så mycket mer plats än så får inte katten, vilket kan vara lite vilseledande. Det är vårtsvinet som har den betydande rollen enligt mig, då det är Måndag som påverkar Tiger mest – som lär henne om tålamod, vänskap och ansvar.

En småmysig bok med svartvita illustrationer. Att den endast får två stjärnor i betyg beror helt på mina egna subjektiva åsikter, som alltid. Jag skulle däremot mycket väl kunna rekommendera den som läsning till barn som vill läsa om djur och vänskap, men även som högläsningsbok. Men för mig gav den ett ganska platt och intetsägande intryck, tyvärr.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus

Tiger Svensson och den hemliga katten Bokomslag Tiger Svensson och den hemliga katten
Sarah Lean
Barnroman
B Wahlströms
2017-01-27
138
6-9 år

En småmysig bok som handlar om djur och hur de kan lära en om ansvar, tålamod och vänskap.

Så har jag det nu – Meg Rosoff

Så har jag det nu – Meg Rosoff

Meg Rosoff är den viktigaste rösten inom dagens barn- och ungdomslitteratur. 2016 vann hon litteraturpriset till Astrid Lindgrens minne (ALMA), och juryn motiverar sitt val med att Rosoff inte lämnar någon oberörd med sin prosa, som talar direkt till läsaren då hon berör människans sökande efter mening i en besynnerlig och bisarr värld.

I sin debutroman för unga läsare från 2004 skildras en kaotisk värld där ett tredje världskrig precis har brutit ut, och där ingenting går att ta för givet. Romanens protagonist är Elisabeth, eller Daisy som hon hellre vill bli kallad. Daisy blir på grund av kriget skickad från New York, där hon har en komplicerad relation till sina frånskilda föräldrar, till sina moster och tre kusiner i en landsort i England. Den första hon möter efter resan är kusinen Edmond, och från första stund är det som om han kan läsa hennes tankar, som om han finns under hennes skinn. Även de tre andra kusinerna verkar ha övernaturliga krafter med band till naturen, vilken tycks sjuda av liv. Just den besjälade naturen och dess kraft och magi för tankarna till romantiken och 1800-talets idé om barndomen och att naturen var det bästa stället för barn att befria sig från de vuxna, utforska världen och skapa en egen identitet. Huset, trädgården, sjön och den oändliga himlen långt bort från den övriga världen skapar en idyll och ett paradis som ingen annan än kusinerna har tillträde till.

Vänskapen med de kusiner som hon aldrig har träffat förut, samt den vildvuxna naturen och det stora huset blir både chockartat och skapar en stark eufori hos henne. Mostern, som efter endast ha visat sig hemma som hastigast, ger sig av till Oslo för ett uppdrag och fastnar där på grund av striderna. Det här innebär att de blir helt utlämnade åt sig själva utan några vuxna i det stora huset. Eftersom hon varit ensam mycket i sitt liv innebär den nära vänskapen med kusinerna och naturens frihet en frigörelse från vuxenvärlden och de regler och förordningar som den skapar. Det här får dock drastiska följder då hon förälskar sig i sin kusin Edmond, och hennes känslor visar sig vara besvarade. Trots att de vet att deras kärlek är moraliskt fel och förbjuden inleder de ett kärleksförhållande, och drar sig emellanåt undan de andra till olika gömda krypin för att få vara ifred. Eftersom tid inte längre existerar, finns obegränsat med den varan och de utnyttjar det till fullo.

Den lyckliga tillvaron tar dock slut, då armén hittar huset och skickar iväg barnen till olika hem; pojkarna till öst och flickorna till väst. Piper blir nu mer än någonsin som en lillasyster som Diasy till varje pris vill skydda. Samtidigt har hon en stark längtan efter Edmond och planerar att rymma från det nya hemmet för att hitta honom.

Jag som har en fäbless för dystopiska romaner gillar såklart Rosoffs roman. Men det här är inte endast en utmärkt samhällskritisk dystopi, som skildrar en värld där människan inte har lärt sig något från tidigare världskrig. Den tar även upp existentiella ämnen som vad det innebär att vara en ung människa i en värld bland vuxna auktoriteter. Att som Rosoff måla upp en värld där unga människor kan befria sig från den värld de vuxna skapat, där de kan leva som de vill utan regler är genialiskt.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus

Så har jag det nu (How I Live Now) Bokomslag Så har jag det nu (How I Live Now)
Meg Rosoff
Ungdomsroman
Brombergs
2016-05-04
188
Unga vuxna

En dystopisk ungdomsroman där svåra teman om kärlek, moral och identitet samsas och trängs sida vid sida.

Resan ut – Virginia Woolf

Resan ut – Virginia Woolf

Resan ut är Virginia Woolfs debutroman från 1915, och den roman som ofta glöms bort av kritiker och litteraturvetare. Den blev inte översatt till svenska förrän 2010, alltså 95 år efter den publicerades för första gången. Här har Woolf inte helt börjat experimentera med det som sedan kom att bli ett signum för hennes författarskap – berättarstilen som kallas för medvetandeström eller stream of consciousness. Men det är just detta som gör den här romanen så intressant; att man kan ana konturerna av det som ska komma i framtida verk rent berättartekniskt. Samtidigt är alla de myllrande karaktärerna och berättelsens utformning och tematik otroligt fascinerande.

Berättelsen cirkulerar kring den timida och försiktiga protagonisten Rachel Vinrace som år 1905 åker till Sydamerika med sin auktoritäre översittare till far. Med på fartyget finns även en mängd andra brittiska resenärer som är på väg till ön Santa Maria för att ha semester och bland dem finns Hewet, som efter att de har umgåtts en tid friar till Rachel. Efter förlovningen hyser dock Rachel ambivalenta känslor inför äktenskapet, då Hewet redan inkräktar på och begränsar hennes egen sfär. Redan ett par dagar senare insjuknar hon i malaria och dör efter flera dagar med mardrömslika hallucinationer. Det här kan såklart tolkas som ett sorgligt slut på romanen, men man kan även göra analysen att det istället står för en kvinnlig emancipation; att Rachel genom att inte genomföra äktenskapet går emot det viktorianska kvinnoidealet ”The Angel in the House” och därmed skapar sin egen frihet och självständighet, även om det manifesteras genom döden. Kritiken av patriarkatet och dess makt över kvinnan löper som en röd tråd i Woolf senare författarskap, liksom kritiken av den vites blick på ”de andra” och ociviliserade”.  Därför är det särskilt intressant att genom att läsa debutromanen få vara med om början på ett av världens främsta författarskap.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus

Resan ut (The Voyage Out) Bokomslag Resan ut (The Voyage Out)
Virginia Woolf
Roman
Bonnier Pocket
2016-01-25
555
Vuxna

När Racel Vinrace i London stiger på fartyget som ska ta henne och resten av passagerarna till Sydamerika anar hon inte att det ska förändra hela hennes identitet, men även hennes öde.

En sång till Ella – David Almond

En sång till Ella – David Almond

I ungdomsromanen En sång till Ella skapas liksom i resten av David Almonds verk en värld där mystik och vardagsrealism möts på ett ovanligt naturligt sätt. Här blandas grekisk myt med modern tid, och precis som i myten handlar romanen om en ung man som försöker få tillbaka sin fru från dödsriket genom sin underbart vackra musik. Berättelsens protagonist är Claire, men egentligen cirkulerar historien kring Ella och Orpheus. Det är Claire som förmedlar historien om deras öde till läsaren, genom att ta på sig uppgiften att ta ned sin vän till jorden en sista gång för att sedan släppa taget om henne föralltid.

Allt börjar med att det är påsklov och Claire och kompisgänget åker till stranden i Northumberland för att tälta. De är trötta på skolans disciplin och de vuxnas auktoritet, och vill med resan på något sätt skapa ett rum där de bara kan få vara unga och fria. Ella får inte följa med för sina adoptivföräldrar, vilket gör att Claire känner sig som om hon saknar sin ena arm. För de är mer än bara bästa vänner, de är som själsfränder. Så plötsligt är han bara där på stranden, Orpheus. Övernaturligt vacker med en röst som förtrollar dem alla. Hans musik talar inte bara till deras innersta kärna, utan till hela naturen. Han är en vandrare, och ingen vet riktigt vart han bor eller vem han egentligen är. Fastän Ella inte är där skapas ett band mellan Ella och Orpheus då hon hör hans röst genom mobilen, och från det ögonblicket är Ella inte bara Claires längre.

Almond är en mästare på att få läsaren att inte endast vara en åskådare, utan även bli ett med berättelsen och därmed uppleva samma känslor och tankar som karaktärerna.  Lyrisk prosa för både ungdomar och vuxna om vänskap, kärlek, död och att förlora någon som man trodde att man inte kunde leva utan.

Boken hittar du hos Adlibris och Bokus

En sång till Ella (A Song for Ella Grey) Bokomslag En sång till Ella (A Song for Ella Grey)
David Almond
Ungdomsroman
Berghs
20150901
260
Unga vuxna

Dagarna på stranden är precis så härliga som Claire och hennes vänner drömt om. De sjunger och dansar, äter och dricker, leker och älskar. Det känns nästan som om de är i Grekland och inte i det kylslagna nordöstra England. Plötsligt dyker den underliga men vackra Orfeus upp och trollbinder alla med sin sång. Mest hänförd blir Ella. Claire står vid sidan av och ser hur hennes bästa vän uppslukas av kärleken och försvinner bort.